¿Qué es la Hemiparesia?

 

La hemiparesia, hemiplejia o parálisis cerebral unilateral es una de las formas en las que clasificamos la parálisis cerebral, que afecta a uno de los dos lados del cuerpo (hemicuerpo).

En la hemiparesia siempre se ve afectado el brazo y la pierna de un lado, y esta afectación  en algunas ocasiones también se acompaña de afectación en el tronco, mientras que el otro hemicuerpo funciona con normalidad. 

¿Hemiparesia o hemiplejia?

Pese a que en ocasiones hablamos de hemiplejia, en los niños, lo más correcto es hablar de hemiparesia.  El término hemiplejia hace referencia a parálisis o completa pérdida del movimiento, mientras que el término hemiparesia,  hace referencia a la presencia de dificultades para realizar movimientos voluntarios.

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Incidencia

La hemiparesia es una condición muy frecuente entre los niños, ya que uno de cada mil niños nacidos la presenta. Dentro de la parálisis cerebral, la hemiparesia es, junto a la diplejia, una de las afectaciones  más frecuentes, abarcando el 39% de los casos totales de parálisis cerebral.  

Causas

Al igual que en el resto de formas de la parálisis cerebral, las causas de la hemiparesia en muchas ocasiones se desconocen y en muchos casos no se llegan a relacionar con ningún acontecimiento concreto. 

Las causas más frecuentes que provocan hemiparesia son  el ictus o accidente cerebro-vascular isquémico (origen arterial); el accidente cerebro-vascular hemorrágico (origen venoso) o la trombosis venosa cerebral.

El efecto principal de estos tres tipos de accidentes es el mismo: disminuye la cantidad de sangre que llega al cerebro, lo que provoca la muerte neuronal en la zona que se queda sin aporte sanguíneo.

El accidente cebebro-vascular isquémico, o más conocido como ictus es el más común de todos,y se produce en un 80% de todos los casos; mientras los otros dos tipos se producen en un 20% de los casos.

Cuando estas lesiones suceden antes, durante o próximas al nacimiento se denomina hemiparesia congénita y es la que encontramos en el 80% de los casos. Cuando sucede posteriormente al nacimiento, a lo largo del 1º año de vida del niño, se denomina hemiparesia adquirida, y es la responsable del 20% de los casos de hemiparesia infantil.

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Pronóstico 

La hemiparesia  afecta de forma distinta a cada niño, por lo que distinguimos diferentes grados de afectación. 

Habilidad para caminar

A día de hoy sabemos que los niños con hemiparesia acostumbran a presentar un buen pronóstico en cuanto a su capacidad de moverse y caminar.  Eel 99% de los niños con hemiparesia están clasificados en los niveles I, II o III del GMFCS. 

Habilidad manual

Respecto a las habilidades de la manos, los niños que presentan esta condición son muy  funcionales e independientes en las actividades de la vida diaria, gracias a que su mano sana se vuelve muy habilidosa y a que compensan con ayuda del resto del cuerpo (boca, piernas, …)  las carencias de la mano afecta.

La mayoría de niños con hemiparesia se encuentran en el Nivel II del Sistema de Clasificación de la Habilidad Manual (MACS) lo que significa que tienen la habilidad de manipular la mayoría de los objetos con un poco de reducción de velocidad y/o calidad del movimiento.

Alteraciones secundarias

A medida que el niño crece y va desarrollándose, podemos observar algunas alteraciones secundarias  como acortamientos musculares o diferencias entre la longitud de las extremidades.

Por otro lado, aproximadamente la mitad de los niños diagnosticados de hemiparesia, pueden presentar problemas adicionales, como la epilepsia, alteraciones visuales o dificultades en el habla. Es menos frecuente que presenten problemas perceptuales, dificultades en el aprendizaje o alteraciones emocionales o de comportamiento. A medida que el niño crece, estos problemas pueden ser cada vez más frustrantes y discapacitantes, más que los problemas físicos obvios. 

Tratamientos

Las intervenciones en color verde ✅  son aquellas que han demostrado ser eficaces, proporcionando resultados favorables, por lo que  se considera que han de ser la primera opción a considerar para conseguir el objetivo para el cual ha demostrado su eficacia. Mientras que las señaladas en color naranja  son aquellas que, aunque precisan de más estudios que terminen de confirmar su eficacia,  en estos momentos se consideran tratamientos prometedores, por lo que su aplicación está recomendada.

Referencias bibliográficas

Novak, I. Evidence-Based Diagnosis, Health Care, and Rehabilitation for Children With Cerebral Palsy. Journal of Child Neurology 2014, Vol. 29(8) 1141-1156

Eliasson AC, Krumlinde-Sundholm L, Rösblad B, Beckung E, Arner M, Ohrvall AM, Rosenbaum P. The Manual Ability Classification System (MACS) for children with cerebral palsy: scale development and evidence of validity and reliability.Dev Med Child Neurol. 2006 Jul;48(7):549-54.

Web Hemihelp. http://www.hemihelp.org.uk/hemiplegia/what_is_hemiplegia

Web Hemiweb. http://www.hemiweb.org/

Fuente de las imágenes

Referencias bibliográficas

Novak, I. Evidence-Based Diagnosis, Health Care, and Rehabilitation for Children With Cerebral Palsy. Journal of Child Neurology 2014, Vol. 29(8) 1141-1156

Eliasson AC, Krumlinde-Sundholm L, Rösblad B, Beckung E, Arner M, Ohrvall AM, Rosenbaum P. The Manual Ability Classification System (MACS) for children with cerebral palsy: scale development and evidence of validity and reliability.Dev Med Child Neurol. 2006 Jul;48(7):549-54.

Web Hemihelp. http://www.hemihelp.org.uk/hemiplegia/what_is_hemiplegia

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