Soportes para brazos

Existen un conjunto de niños  con afectación en los movimientos de los brazos debido a la presencia de debilidad muscular o rigidez en el miembro superior en los niños, como es el caso de los niños que presentan distrofia muscular , atrofia muscular espinal, parálisis cerebral, artrogriposis múltiple congénita o parálisis del plexo braquial.

Para estos niños la dificultad para mover la extremidad superior y, por tanto, interactuar con su entorno puede tener grandes consecuencias para el proceso de aprendizaje. De hecho, se sabe que los niños con capacidad de exploración limitada tienen un mayor riesgo de desarrollar alteraciones cognitivas, sociales y motoras. Además, la debilidad o las deficiencias en el miembro superior disminuyen la autonomía en la mayoría de las actividades de la vida diaria (AVD), como comer, bañarse, vestirse y jugar.

Para mejorar la función de las extremidades superiores tradicionalmente se han aplicado intervenciones entrenamiento de fuerza, ​​terapia acuática  y estimulación eléctrica neuromuscular.

Otra de las intervenciones que se está aplicando cada vez más es el uso de soportes móviles o dinámico para brazos o exoesqueletos. Se trata de dispositivos que sostienen las extremidades superiores débiles para mejorar la función.

Los soportes móviles para brazos o exoesqueletos  permiten a las personas con una debilidad proximal significativa en las extremidades superiores para mejorar la calidad de vida actuando como:

  • intervención de rehabilitación: es decir, mejorando de la función motora al facilitar el ejercicio en las extremidades superiores eliminando la gravedad
  • para la asistencia: apoyando de la función motora durante las actividades de la vida diaria como la alimentación, la higiene, el aseo, la propulsión de la silla de ruedas eléctrica, escribir, pasar páginas, …

Hoy en día existe un gran número de soportes para brazos, entre los cuales existen dispositivos más sencillos fabricados con tejidos hasta complejos dispositivos fabricados con distintos materiales y que cuentan con sensores.

Soportes para brazos sin sensores

Ortesis dinámica

Se trata de un dispositivo de asistencia pasiva pseudoelástico cuyo objetivo es apoyar el movimiento voluntario residual y estabilizar la postura de una articulación de forma dinámica. Se pueden confeccionar a medida para adaptarlo a las necesidades del paciente. Esta personalización ayuda a mejorar el rango de movimiento de las articulaciones rígidas como el codo, la muñeca o la mano.  Se ha utilizado especialmente en niños con distonía.

 

Playskin Lift

Es una prenda exoesquelética que ayuda a los niños a levantar los brazos contra la gravedad. Este exoesqueleto pasivo consiste en una prenda de manga larga equipada con un sistema debajo de cada brazo, que albergan cables de piano que generar la fuerza suficiente como para ayudar a elevar los brazos. El diámetro y la cantidad de haces de cables se pueden personalizar para que coincidan con el soporte requerido por el brazo del usuario. Playskin Lift se  puede ser utilizado por niños de hasta 3 años.

Puedes saber más sobre Playskin Lift  y sobre como confeccionar la prenda Playskin Lift. 

 

 

 

También se existe una versión del  Playskin Lift denominada Playskin Air, que se trata de un  exoesqueleto neumático que se controla mediante un pulsador situado en el dedo índice y permite hasta 120º de flexión del hombro. Está pensado para niños más mayores.

 

Exoesqueleto robótico de Wilmington (WREX) y P-WREX +

Son ​​exoesqueletos de asistencia pasiva que compensan la gravedad en el brazo y el antebrazo, lo que permite a los usuarios mover las extremidades superiores libremente en el espacio. P-WREX + fue diseñado para niños pequeños (de 3 a 8 meses de edad), mientras que WREX está dirigido a niños mayores de 1 año. La compensación de la gravedad la proporcionan elementos elásticos como bandas de goma o resortes. Estos elementos se adaptan al peso del brazo del usuario para proporcionar movimientos que eliminan la gravedad. Las articulaciones pasivas en el hombro permiten una ubicación y orientación óptimas del exoesqueleto. Se ha demostrado que el uso de WREX es beneficioso para los niños con DMD, AME, AMC y PC.

 

WREX, 3D Printed "Magic Arms" and the Future of Pediatric Prosthetics - Core77

Soportes para brazos  basados ​​en sensores

MyoPal

Es un exoesqueleto  que ayuda en la flexión-extensión del codo y agarre de la mano.  Se controla mediante sensores de electromiografía colocados en las fijaciones del brazo y del antebrazo. Estos sensores detectan la intención de movimiento del usuario y ayudan con ese movimiento proporcionando suficiente activación.

 

 

iFLOAT Dynamic

Es un soporte de brazos que asiste la elevación de brazo, permitiendo el ajuste del nivel de apoyo electrónicamente, según sea necesario. También cuenta con una función de memoria y posición de reposo.

 

PEXO

Es un exoesqueleto de mano portátil diseñado específicamente para niños de entre 6 y 12 años. Permite la flexo-extensión de los dedos 2-5 y del pulgar activamente y la oposición / reposicionamiento pasiva del pulgar. Puede controlarse mediante simples pulsadores o mediante un módulo de electromiografía. Está diseñado para ser un dispositivo de entrenamiento en el hogar,  como complemento del entrenamiento convencional para aumentar los efectos de rehabilitación. El módulo de electromiografía permite que se use como un exoesqueleto de asistencia para niños con discapacidades permanentes.

 

 Referencias bibliográficas

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