Estiramientos musculares

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Por qué son importante los estiramientos para los músculos

Un estiramiento muscular implica la acción de llevar a un músculo (o grupo de músculos) hacia una posición en la cual las fibras musculares están en una posición de alargamiento.

Habitualmente, las personas estiramos en diferentes ocasiones los diferentes músculos de nuestro cuerpo a través de las actividades y tareas que realizamos diariamente. Por ejemplo, cuando estiramos nuestros brazos para dejar un objeto estamos estirando los músculos flexores (es decir la acción contraria, ya que hemos dicho que el estiramiento es contrario a la contracción). También estiramos nuestros músculos de las piernas por ejemplo, en el momento de dar paso a la hora de caminar,….

Es decir, la mayoría de nuestros  músculos de manera normal reciben el estímulo necesario para mantener su longitud óptima, tan solo con las actividades que realizamos diariamente.

Otros músculos, como por ejemplo los gemelos (músculos de detrás de la pantorrilla)  o los isquiotibiales (músculos de detrás del muslo) presentan más tendencia a acortarse, porque es más difícil que en las actividades diarias hagamos movimientos que les lleven a estirarse completamente. Sin embargo, sí que mantienen la longitud necesaria para los requisitos diarios sin inconvenientes. Nos damos cuenta que están cortos cuando realizamos actividades menos frecuentes como por ejemplo ir a tocarnos los pies, manteniendo las rodillas estiradas.

Contracturas musculares

 

La presencia de contracturas musculares es habitual tanto en niños con lesiones neurológicas (como la parálisis cerebral o la espina bífida) como en niños con enfermedades neuromusculares (como la distrofia muscular de Duchenne o atrofia muscular espinal). Se trata de acortamientos musculares, es decir que los músculos pierden su capacidad de elongarse, provocando una disminución del rango de movimiento normal para la articulación donde actúan.

Las contracturas se deben a los cambios que se producen con el tiempo en la estructura interna del músculo,  provoca do una reducción en la extensibilidad.

Esta reducción de la extensibilidad,  puede deberse a diferentes factores como son:

  • la disminución en la actividad (es decir que el niño se mueva menos o mueva menos una parte de su cuerpo o que haga movimientos de menor amplitud)
  • al hecho de mantener posiciones durante largos periodos (como por ejemplo el hecho de permanecer largos periodos sentados) y/o,
  • a la presencia de desequilibrios musculares entre los agonistas y antagonistas

Prevención de las contracturas

Es importante evitar que los músculos se acorten, o al menos que lo hagan de manera importante, porque pueden acabar provocando deformidades, es decir situaciones en las que también las estructuras de la articulación (cápsula articular y ligamentos) se ven afectadas, lo dificulta aún más la realización de movimientos en esa parte del cuerpo  (por ejemplo, una deformidad de rodilla que se mantendría la rodilla flexión en todo momento).

Además la deformidades se relacionan con  dolor y limitaciones a la hora de realizar actividades de la vida diaria (ej. la deformidad de rodilla dificultará el poder estar de pie, caminar, …). Si no se tratan, aumentarán la discapacidad.

Una de las técnicas más empleadas para tratar las contracturas son los estiramientos. Se sabe que las fibras musculares precisan ser estiradas para mantener  o evitar que disminuya la extensibilidad del músculo.

Tipos de estiramientos musculares

 

En la actualidad distinguimos tres formas distintas de realizar estiramientos:

Estiramientos pasivos: Son aquellos que realiza otra persona sobre el niño. Es decir el niño recibe pasivamente los estiramientos. Al aplicarlos la persona buscar alargar el músculo deseado lo máximo posible, siendo esto lo que habitualmente hace que resulten molestos. Esta forma de estirar los músculos ha sido utilizada durante mucho tiempo, sin embargo hoy en día se sabe que son poco eficaces para evitar o disminuir las contracturas en niños con lesiones neurológicas.

 

Estiramiento mantenido o postural: Este tipo de estiramientos se aplica a partir de mantener durante un tiempo prolongado el músculo en una posición de elongación. Para llevar a cabo este tipo de estiramiento se precisa que el niño mantenga la posición durante un cierto tiempo, por lo que en muchas ocasiones se aplican a través del uso de férulas, splints, yesos, bipedestadores,….. Este tipo de estiramientos han demostrado ser más eficaz que los estiramientos pasivos.

Un ejemplos de este tipo de estiramiento es el uso de un bipedestador para que el niño se mantenga de pie durante al menos una hora al día. Con ello se estaría estirando la musculatura posterior de la pierna y el muslo.

 

Estiramientos activos: Son los estiramientos que lleva a cabo el propio niño a través de los movimientos y actividades. Como hemos comentado,  la propia actividad diaria que el niño va a realizar es lo que va a favorecer el mantenimiento de la extensibilidad muscular, por lo que lo importante es favorecer que el niño se pueda mover y que pueda hacerlo una variedad de movimientos y lo más amplios posibles.

Sin embargo, cuando existen muchas dificultades para que el niño realice movimientos o que estos sean amplios se debe recurrir a actividades más específicas y/o con ayuda de dispositivos que permitan al niño realizar moverse realizando las actividades o juegos.

Un ejemplo de este tipo de estiramiento es el que se produce cuando el niño lleva una ortesis pie-tobillo (AFO o DAFO) que le permite hacer un movimiento de flexión dorsal en el momento de caminar, lo que que provoca un estiramiento activo de los músculos de los gemelos.

 

Otro ejemplo es jugar a recoger objetos del suelo con la ayuda del mini-standing para mantener posición adecuada de los pies y favorecer también que se estiren los músculos de la pantorrilla.

Lo importante es que los estiramientos se entiendan como movimientos realizados por los propios niños, tratando que sean lo más amplios posible y formen parte de sus rutinas diarias,  por lo que es importante introducirlos como juegos o actividades que motiven al niño, para que se realicen con la mayor naturalidad y frecuencia.

Referencias Bibliográficas

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